Pierre de naissance de novembre : Topaze « Le cristal rafraîchissant »

Pierre de naissance de novembre : Topaze « Le cristal rafraîchissant »

Caractérisée par une grande variété de teintes, la topaze est la pierre de naissance du mois de novembre. Selon l'astrologie, cette pierre précieuse colorée est associée au signe du zodiaque Scorpion. En raison de ses côtés polyédriques, cette pierre rare est largement utilisée dans la création de bijoux et, comme elle se refroidit lorsqu'elle est exposée à des températures chaudes, la topaze est également connue sous le nom de « cristal refroidissant ».

© Bracelet manchette forme marquise topaze bleue et diamants orné de perles de la Collection « Merveilles des Océans » de VITALE 1913.

L’origine du mot « topaze » fait encore l’objet de discussions aujourd’hui. Certaines personnes pensent que le nom vient du sanskrit « tapus », qui signifie « feu ». Selon d'autres sources, il viendrait du grec « Topazios », qui est l'ancien nom de l'île Saint-Jean, où les pierres jaunes, probablement des péridots ou des chrysolites, étaient autrefois confondues avec des topazes.

Dans le passé, toutes les pierres jaunes et oranges étaient appelées « topazes », mais c'était souvent une source de confusion. De plus, on pensait que ces pierres précieuses rares n’existaient que dans des couleurs jaunâtres. En conséquence, les topazes de différentes couleurs étaient autrefois classées à tort parmi les autres types de pierres précieuses. On pense que la première « vraie » topaze a été trouvée en Allemagne en 1737.

La topaze est l'une des pierres précieuses colorées les plus populaires et elle appartient aux « pierres dures » et elle est notée 8 sur 10 sur l'échelle de dureté de Mohs, comme les aigues-marines et les spinelles.

Un joyau polyédrique et coloré

Le Brésil et le Pakistan sont les deux principaux pays où sont extraites ces merveilleuses pierres. Plus précisément, depuis les années 1800, le Minas Gerais (un État du Brésil) est un important producteur des plus belles topazes, qui peuvent être de couleur jaune, orange, rose, rouge ou violette. Les topazes roses les plus convoitées se trouvent au Pakistan, notamment à Katlang, une petite ville de Ghundao Hill.

Les pierres de naissance de novembre sont également présentes dans d'autres pays comme les États-Unis, le Mexique, Madagascar, le Myanmar, le Nigeria, la Namibie, le Zimbabwe, le Sri Lanka, la Russie et la Chine.

Mine d'Ouro Preto
© Mine sur la colline de Ghundao.

Les topazes sont connues pour leur haut niveau de clarté, ce qui signifie que les inclusions ne peuvent être vues qu'au grossissement. Grâce à leur clarté et leur dureté exceptionnelles, ils peuvent être découpés dans presque toutes les formes.

Contrairement à ce que la plupart des gens pourraient penser, ces pierres précieuses rares peuvent être incolores ou dans d'autres couleurs telles que le jaune, l'orange, le rose, le violet, le rouge, le vert, le marron et le bleu, qui est la couleur la plus courante et qui est traitée la plupart du temps car les topazes de cette couleur sont extrêmement rares dans la nature. Les topazes les plus belles, et donc les plus chères, se caractérisent par une couleur allant de l'or au rose avec une teinte orangée. On les appelle également « topazes impériales ».

Nous pouvons identifier cinq variétés principales de cette pierre précieuse spéciale :

  • Impérial : on pense que le nom viendrait des tsarines russes, qui élaborèrent des lois pour empêcher les personnes non royales de posséder ou de porter des topazes aux plus belles couleurs. Les topazes impériales sont nées au XIXe siècle, lorsque l'Oural était la principale source de cette variété de topaze. Selon d'autres personnes, le nom « Impérial » remonte à 1881, lorsque l'empereur brésilien Pierre II s'est vu offrir une topaze rougeâtre lors de sa visite à Ouro Preto, une ville de l'État du Minas Gerais.
  • Mystique : l'effet multicolore est une conséquence d'un traitement de revêtement. En effet, lorsqu’un pavillon de topaze blanche est recouvert d’une couche de titane, cet aspect unique est créé.
  • Azotique : tout aussi mystique, la couleur de cette variété de topaze est rehaussée grâce à l'intervention humaine. Un revêtement métallique est posé sur la pierre afin que les reflets créent un jeu de lumières.
  • Blanche : allant de l'incolore au blanc, ce type de topaze peut être utilisé comme alternative aux diamants incolores et elle est également connue sous le nom de « topaze des glaciers ».
  • Bleu : selon son intensité de couleur, la topaze bleue peut être divisée en trois catégories : bleu ciel, bleu suisse et bleu Londres. Alors que la première ressemble davantage à l’aigue-marine, la dernière se caractérise par une couleur plus foncée. Grâce à sa couleur brillante, la topaze bleue suisse est très appréciée.
© Variétés de topaze.

Culture et croyances

On dit que les topazes possèdent de nombreux pouvoirs magiques. Selon les cultures anciennes, par exemple, ces pierres précieuses fascinantes peuvent refroidir l’eau, augmenter la chaleur corporelle et confèrent longévité et intelligence. Dans la Grèce antique, elles étaient considérées comme un symbole de force, tandis qu'au XIIe siècle, Sainte Hildegarde utilisait les topazes pour soigner les déficiences visuelles. Le traitement consistait à mettre les pierres de naissance de novembre dans du vin pendant trois jours, puis à appliquer le vin sur les yeux. Du XIVe au XVIIe siècle, les Européens croyaient que les topazes étaient capables de briser les sortilèges et de lutter contre la colère.

On dit également que les topazes représentent l’équilibre mental et protègent les gens des sentiments négatifs, notamment de l’avidité.

Fait curieux : selon un médecin italien du XVe siècle, une topaze appartenant à deux papes catholiques était capable de guérir les symptômes de la peste.

Les topazes peuvent aider à développer votre estime de soi ainsi qu’à favoriser la relaxation, l’ouverture et l’honnêteté. Ce n'est pas un hasard si les topazes bleues sont les cadeaux traditionnels pour les mariages : les topazes bleues pour le 4e anniversaire de mariage et les topazes impériales pour le 23e anniversaire de mariage.

Boucle d'oreille topaze vitale 1913
© Boucles d'oreilles topazes de la collection de bijoux Merveilles des Océans de Vitale 1913

Les bijoux en topaze les plus célèbres

La topaze dorée américaine

Cette merveilleuse pierre, trouvée dans le Minas Gerais (Brésil), est la plus grande topaze dorée taillée. Il a été façonné pendant plus de deux ans par Leon Agee dans les années 1980. Aujourd'hui, la topaze dorée américaine pèse 22 892,5 carats (environ 4,58 kg) et possède 172 facettes. Contrairement à d'autres pierres précieuses, il est possible de la voir au Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian, à Washington, DC.

Son nom associe son origine (une topaze dorée du Brésil) au pays où elle est exposée.

Topaze dorée américaine
© La Topaze Dorée Américaine

La sphère de topaze dorée

La Golden Topaz Sphere présente certaines caractéristiques communes avec la Golden Topaz américaine : son origine et sa couleur. Ces deux pierres précieuses étonnantes sont exposées dans la même vitrine du Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian. La Sphère, caractérisée par une clarté, une taille et une couleur exceptionnelles, pèse 12 555 carats (environ 2,51 kg).

La sphère de topaze dorée

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