L'avenir des diamants

Monaco Life s'entretient avec l'expert en diamants Alberto Vitale, fondateur de Vitale 1913 à Monaco, sur l'impact de Covid sur l'industrie, la façon dont il a historiquement fait baisser les prix des diamants et l'augmentation de la transparence grâce à la blockchain.

Comme de nombreux négociants en diamants à travers le monde, Alberto Vitale suit le Rapaport Diamond Report. Créée à la fin des années 1970 par le personnage controversé Martin Rapaport, la liste est devenue de facto la référence en matière de prix de gros pour le taillé.

Malgré les réactions négatives de certains poids lourds du secteur, Rapaport estime que les diamants sont une marchandise dans la mesure où ils sont achetés et vendus contre de l'argent. Ses détracteurs affirment que les diamants sont uniques et valorisés en raison de caractéristiques idiosyncratiques subtiles telles que la couleur, la clarté et la taille, et que Rapaport fait baisser les prix des diamants avec son guide des prix.

Monaco Life : Quand avez-vous constaté l’effet du Covid sur le prix des diamants ?

Alberto Vitale : Pour la première fois de sa vie, Martin Rapaport a envoyé l'année dernière un e-mail à environ 7 000 négociants de diamants importants à travers le monde pour leur demander si nous voulions faire quelque chose de différent. Il a expliqué que beaucoup de diamants bruts étaient arrivés sur le marché, ce qui est normal en raison des célébrations de Noël, du Nouvel An chinois et de Diwali, sans clients potentiels à cause du Covid.

Après avoir réduit les prix dans sa liste de prix du 20 mars, il a demandé si nous accepterions la suspension à court terme de la liste de prix jusqu'au 1er mai.

Il a réduit la liste des prix des diamants pour refléter leur vraie valeur, entre 5 et 8 %, ce qui n'était jamais arrivé auparavant.

En réalité, le prix sur le marché a baissé de 10 à 15 % et nous avons pu acheter des diamants à ce prix réduit pour la toute première fois. À la fin de l’année, les prix des diamants étaient revenus au même niveau d’avant la crise.

Mais beaucoup de choses ont changé cette année-là. Beaucoup d’entre nous étaient d’accord avec Martin Rapaport sur le fait que le commerce des diamants devait être plus juste et plus précis, plus transparent et socialement responsable.

L'expertise diamants au sein de VITALE 1913.

Comment exactement la crise a-t-elle forcé le secteur du commerce des diamants à être plus transparent et pourquoi est-ce important ?

Nous avons constaté que les entreprises qui ne fournissaient pas à leurs clients des certificats et des informations fiables sur la source légitime de leurs diamants commençaient à souffrir. Les entreprises plus ouvertes, comme ma petite entreprise qui a l’habitude de donner des informations sur les diamants, ont eu des retours positifs parce que les gens étaient plus confiants quant à l’investissement dans nos diamants en tant que réserve de valeur.

Finalement, la plupart des entreprises ont commencé à comprendre qu’elles devaient être plus transparentes et fournir des informations et des certificats à leurs clients, au point que pratiquement tous les diamants qui arrivent sur le marché disposent désormais d’un certificat.

Il existe également désormais la possibilité de retranscrire le numéro de certificat à l'intérieur du diamant. Cela crée une relation claire et fiable entre la pierre et le certificat, et entre le certificat et la valeur marchande.

Cela rend le processus de revente beaucoup plus facile pour nous. Si nous avions des diamants ici, je pourrais vous faire une offre tout de suite. Cette manière simple de travailler a permis de vendre beaucoup de diamants l’année dernière, même pendant la crise.

J'utilise souvent cela comme exemple : lorsque mon père vendait des diamants, il disait : « Vous pouvez me faire confiance, je suis un négociant en diamants de troisième génération. Je suis honnête, j’ai une grande entreprise respectée, etc.

Aujourd'hui, je préfère dire à mes clients : « Ne me faites pas confiance, faites confiance aux informations et aux attestations que je vous donne. » Bien sûr, j'ai moi aussi une réputation, mais je ne veux pas m'appuyer sur elle ; Je souhaite que mes clients soient rassurés par les informations fiables que je peux leur fournir sur leurs diamants.

La blockchain est capable de garantir cette transparence en stockant les informations de telle manière qu'elles ne puissent pas être modifiées sans que ces modifications soient également enregistrées. Où voyez-vous la blockchain dans l’avenir du commerce des diamants ?

Nous sommes actuellement en train de créer un système dans lequel les informations sur chaque diamant sont stockées sur la blockchain. Ce ne sont pas seulement les petites entreprises comme moi qui font cela ; de grandes entreprises travaillent également dans ce sens, comme Tiffany & Co.

D’ici 2021, je pense que les gens pourront acheter des diamants avec un code à l’intérieur, et toutes les informations sur ce diamant – d’où il vient, qui l’a taillé, le numéro de certificat, qui a serti la pierre, etc. – seront disponibles. sur la blockchain.

VITALE 1913 est spécialisée dans les diamants d'investissement.

Qu’est-ce que cela signifie pour l’industrie du diamant ?

Les petites entreprises qui veulent rester « fermées » et non transparentes ne survivront pas. Il n’y a plus de place pour eux sur le marché. Aujourd’hui, l’attitude est d’ouvrir la porte et d’être honnête et transparent, car tout le monde en profite.

Comment les négociants en diamants comme vous cherchent-ils à devenir plus socialement responsables ?

Premièrement, il y a le besoin de transparence sur l’origine d’un diamant. Rapaport dit que nous devrions nous demander : « Notre rêve de diamant est-il le cauchemar de quelqu'un d'autre ? « Est-ce que nous nous soucions si des gens sont tués ou blessés pour pouvoir vendre des bijoux ? « Sommes-nous responsables de ce que nous achetons et vendons ? Il souligne le commerce « honteux » des diamants zimbabwéens et des diamants du sang en provenance du Congo, et affirme que la responsabilité sociale n'est pas seulement une question de consommateur, mais un « aspect déterminant de notre humanité et de qui nous sommes en tant que commerce ».

Il y a aussi la tendance vers une économie circulaire. Les consommateurs du nouvel âge du monde entier créent une demande pour des bijoux uniques en leur genre, respectueux de l'environnement et socialement responsables. Selon Rapaport, les bijoux de marque sont particulièrement forts. Les « bijoux recyclés » sont désormais des « bijoux recyclés ».

Des créations de haute joaillerie conçues par les designers de VITALE 1913. Il s'agit de la bague Corail de la collection Ocean Treasures.

La Covid a-t-elle montré que les diamants constituent un bon investissement en tant que réserve de valeur, particulièrement en temps de crise ?

Oui, car entre mars et juin, le prix du diamant était de 10 à 15 % inférieur à celui d’aujourd’hui. Alors j'ai apporté, et j'ai proposé à mes clients et amis d'acheter, et c'était un bon investissement.

Aujourd’hui, les prix de certaines catégories de diamants augmentent considérablement, notamment ceux des diamants bleus, roses et de certains diamants jaunes car assez rares. Le fait qu’il y ait eu de nombreuses ventes de diamants aux enchères l’année dernière montre qu’il s’agit d’un bon investissement. De plus en plus de gens s’intéressent aux diamants qu’auparavant, et la crise a donc contribué à cette situation.

Cela a clairement montré que les diamants, en tant que réserve de valeur, constituent une opportunité dans un monde volatile et incertain.

Mais comme dans le reste du monde, la crise a contraint l’industrie à mettre en œuvre des solutions pour survivre. Et je pense que l’avenir des entreprises intelligentes de l’industrie du diamant s’annonce ainsi beaucoup plus prometteur.

Un merci tout spécial à Monaco Life et Cassandra Tanti pour leur soutien et pour nous avoir toujours donné l'opportunité de figurer dans leur magazine Monaco Life.

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