La magie derrière les opales

La magie derrière les opales

L'opale a été créditée d'origines et de pouvoirs surnaturels et est toujours appréciée par de nombreuses cultures. Elle était initialement considérée comme la pierre précieuse la plus précieuse et la plus puissante par les Grecs et les Romains. En fait, dans la Rome antique, on lui attribuait un nom : « opalus », synonyme de « pierre précieuse ». Cette gemme symbolisait pour eux la pureté et l’espoir.

Les Bédouins ont créé une légende racontant les opales parce qu'ils croyaient que cette pierre précieuse tombait du ciel pendant les orages et contenait des éclairs. Les aborigènes australiens avaient également un mythe selon lequel les opales sont nées lorsque le Créateur de la Terre est descendu sur Terre sur un arc-en-ciel, et là où son pied a touché la Terre pour la première fois, les pierres autour ont commencé à scintiller, affichant toutes les couleurs de l'arc-en-ciel.

Dans l’ensemble, l’opale est considérée comme une pierre précieuse du mois d’octobre et est généralement offerte pour célébrer le 14e anniversaire de mariage.

Tout d’abord, il est essentiel de connaître les principales caractéristiques de l’opale, notamment comment l’opale peut afficher simultanément de belles couleurs.

 

Caractéristiques du principe

L'opale est un hydrosilicate amorphe SiO2.nH2O, et sa structure en silice (SiO2) contient jusqu'à 20 % d'eau. Cette pierre précieuse est hydrophile, ce qui signifie qu’elle aime l’eau. C'est pourquoi, si vous l'exposez à des températures élevées ou à des changements brusques de température, l'opale (naturelle ou non) peut se briser. Il est essentiel de prendre soin de l'opale et de la nettoyer. Pour le nettoyer, la seule façon de le faire sans endommager l'opale est d'utiliser de l'eau tiède et savonneuse puis de l'essuyer délicatement et délicatement avec un chiffon doux.

La structure interne est assez particulière car composée de sphères de silice. Chacune a un diamètre qui absorbe des longueurs d'onde spécifiques et renvoie une longueur d'onde correspondant à la couleur que l'on admire en regardant l'opale. Ces sphères provoquent le phénomène optique appelé diffraction et créent la célèbre caractéristique de l'opale : le jeu de couleurs.

Sur l'échelle MOHS, l'opale se classe au 6ème rang. Toutes ces caractéristiques montrent que cette pierre précieuse est fragile. Pour cette raison et parce que l’objectif est de mettre en valeur le merveilleux jeu de couleurs qui rend chaque opale unique, cette pierre précieuse aura toujours une taille cabochon.

Facteurs de qualité

La valeur de l'opale peut être jugée et déterminée grâce à des facteurs de qualité spécifiques. Le type, la couleur, la transparence et la coupe/forme peuvent affecter considérablement sa valeur.

 

Le type

La famille des Opales est divisée en deux catégories : l'opale précieuse et l'opale commune. Certains d’entre eux sont considérés comme uniques car ils présentent des jeux de couleurs. En revanche, les opales communes sont translucides à opaques avec une gamme de couleurs de corps (également appelées fond) mais sans jeu de couleurs. De minuscules impuretés constituent le fond de la structure de la silice.

Dans la catégorie des opales précieuses, on peut avoir un fond blanc ou noir. L'opale noire fait ressortir le jeu de couleurs et est extrêmement attrayante. Ils sont plus rares que les blancs, ce qui les rend très populaires.

 Les autres types d'opale sont l'opale boulder, l'opale matricielle et l'opale d'eau. Toutes sont considérées comme des opales précieuses. Ensuite, il y a l’opale de feu, qui est une autre catégorie d’opales. L'opale de feu a une gamme de couleurs allant du jaune brunâtre à l'orange en passant par l'orange rougeâtre.

Ensuite, nous avons ce que nous appelons l'opale commune, également connue sous le nom de « potch », qui ne présente pas d'irisation et peut être appréciée pour sa couleur corporelle agréable. Les types d'opales courantes sont l'opale dendritique, l'opale colorée, l'opale œil de chat et enfin l'opale de bois.

La couleur

L'opale est très célèbre pour son jeu changeant de couleurs kaléidoscopiques qui n'est pas présent dans d'autres pierres précieuses. Comme nous l'avons dit précédemment, la couleur de fond modifie la valeur et l'attrait de l'opale. Pourtant, il existe des opales sans motif arc-en-ciel irisé.

Les couleurs rouges sont les plus recherchées en opale. Cependant, les couleurs rouges sont les plus recherchées dans une opale.

La transparence

La transparence de l'opale est liée à sa clarté et à son absence d'inclusions. Il peut aller de complètement transparent à opaque. En effet, dans l'opale précieuse, on préfère le fond noir car il met en valeur le jeu de couleurs. Tout en cristal opale, on peut admirer la transparence. Chaque facteur de qualité est basé sur le type d'opale. Mais bien sûr, une couleur de fond trouble et laiteuse diminue la valeur de toute opale. Tout ce qui rend une opale moins attractive peut aussi être le signe d’un manque de stabilité.

Cependant, les opales peuvent présenter des fractures en raison de leur structure délicate et contenir des fragments de leur roche hôte, appelée matrice.

La Coupe

La symétrie est fondamentale dans la taille et la forme de l’opale, comme dans toutes les pierres précieuses. La taille, généralement en cabochon, comme nous l'avons dit plus tôt, est basée sur la couleur, le motif et la clarté de la pierre précieuse. Les opales exceptionnelles peuvent ne pas être découpées selon des tailles et des formes standard. Dans la taille cabochon, le dôme doit être bien arrondi. Les surfaces en forme de dôme offrent le meilleur jeu de couleurs et rendent la pierre vive sous la plupart des angles de vue. En revanche, si le cabochon est plat, il peut être vulnérable à la casse, notamment lors du sertissage dans le bijou. S'il est trop haut, il pourrait être difficile de mettre le bijou en place.

Seuls des tailleurs experts peuvent fabriquer une pierre précieuse exquise. Les tailleurs de pierre taillent généralement des bruts de qualité supérieure pour mettre en valeur le jeu de couleurs spectaculaire de l'opale. En effet, les opales fines peuvent être taillées en formes larges et irrégulières pour conserver autant de jeux de couleurs que possible. Généralement, ces opales sont serties sur des pièces personnalisées uniques et personnalisées.

Les coupeurs peuvent également façonner des opales blanches de qualité commerciale et assembler des opales en tailles calibrées standard, généralement des ovales.

L'origine géographique

Cette merveilleuse pierre précieuse est découverte dans de nombreux endroits. Depuis l’époque romaine, les opales étaient extraites près de Czerwenitza en République tchèque. A cette époque, ils ne connaissaient pas l’existence des mines australiennes. De nos jours, les principales sources d'opale précieuse sont la Nouvelle-Galles du Sud, l'Australie du Sud et le Queensland en Australie. Nous pouvons trouver de l'opale blanche dans la région de White Cliffs en Nouvelle-Galles du Sud et à Mintabie, Coober Pedy et Andamooka en Australie du Sud. Dans le même temps, l’opale Boulder ne peut provenir que d’un seul endroit dans le monde, à savoir le Queensland. L'Australie est également célèbre pour la production d'opales noires très prisées.

Lightning Ridge est une région sèche et rocheuse qui reçoit peu de pluie et qui cuit sous les températures torrides de l'été.

Il existe d'autres sources importantes telles que le Mexique, l'Éthiopie et le Brésil. Certains gisements ont été découverts au Honduras, en Indonésie, à Madagascar, aux États-Unis, en Turquie, au Pérou et en Europe centrale. Par exemple, le Mexique est le pays où l'opale de feu est principalement obtenue.

Pour conclure, il y a de nombreux faits à connaître sur les opales, mais nous savons que cette pierre précieuse est attrayante pour ses belles couleurs, ses légendes et son origine géographique. Chaque opale est une pierre précieuse unique en son genre. Vous ne pouvez pas en trouver deux qui se ressemblent. En fait, comme le dit Len Cram, expert australien de renommée mondiale en matière d'opale : « L'opale est comme l'or ; une fois que la fièvre est dans votre sang, vous ne pourrez jamais l’enlever. Tout tailleur d'opale sait à quel point il a raison.

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